社会福祉法人風土記〈36〉済昭園 下 新たな福祉のこころを

2018年0531 福祉新聞編集部
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現在の済昭園の全景

 佐賀県嬉野市の社会福祉法人「済昭園」(小佐々良徹理事長)はこの秋、90周年を迎える。1928(昭和3)年、光桂寺境内でともした福祉の火は、19事業へ広がった。幼児から高校生までの児童養護(定員50人)、高齢者施設(養護老人ホーム、特養ホーム2カ所、ケアハウス、住宅型有料老人ホーム2カ所)で暮らす約250人をはじめ、介護保険サービスを含めれば400人に上るお年寄りをケアする。社会的責任は重い。

 

 園には五つの価値観がある。「一日不なさ作ざれば、一日不くら食わず」(一日人のために尽くさないと、食べものものどを通らない)は前に紹介した。ほかに「和顔愛語」(明るく優しい言葉で)、「照顧脚下」(反省は明日のかて)、「一期一会」(日々誠意を尽くす)、「主人公」(己も他人も大切)といった禅宗の理念だ。約240人いる職員へ内部研修会などで教えている。

 

 

小佐々徹心清涼館施設長

 

 「この心をどう伝承し、地域との絆をいかに深めていくか」と、特養「清涼館」の小佐々徹心・施設長(38)は言う。兄の徹正・養護老人ホーム施設長(41)=光桂寺第17世住職=と知恵を絞る。

 

 その方途の一端について、溝口道昭・生活相談課長(38)は次のように示唆する。
 「お年寄りたち利用者には地域があり、その地域に職員の家族も暮らしている。地域の福祉力アップに尽くす。それが職員の誇り、働く幸せにつながると考えています」。郷土と人と労働観、幸福観をリンクさせたユニークな発想ではある。

 

 脇道にそれるようだが、溝口さんは嬉野市生活支援コーディネーター(地域支え合い推進員)として活躍している。市は「日本3大美肌の湯」と評判の嬉野温泉の地。しかし、人口は隣の福岡県へ吸い取られ、年々減るばかり。ならばと、地元にお年寄りのたまり場をつくり、活性化を法人は模索する。民間の介護事業者を対象に年4回、公開の介護学習会を開く。熱心だ。

 

 こうした活動の成果か、各地の施設が介護人材不足に悲鳴を上げる中、今年5人、昨年は10人の職員新採用に恵まれたという。

 

 実はもともと法人を近隣へ開いてきた歩みがある。同じ町内の老人世帯へ毎週水曜日夕方の給食サービスを始めたのは1987(昭和62)年だった。地元の食材を使い、なじみの料理を心掛ける。

 

 「うちでも毎月1日と15日の昼は赤飯を出します。禅宗で厄払いの意味があるようですけど、利用者は『きょうは朔日か』と日にち感覚を取り戻して楽しんでくれます」と清涼館の井上洋子・栄養調理課長(59)は言う。

 

 「食」の話になったついでに、児童養護にも触れよう。自立の根幹として、園は食育に重きを置いてきた。男女を問わず、高1から調理を指導していく。ときに材料の買い出しからやらせ、チャーハン、親子丼、焼うどん、カレーライス、スパゲティ、魚料理などを作らせる。栄養士の政田加奈子さん(40)は「生きる力をつけさせんといかんからね」。

 

 それに応えるかのように、今春高校を卒業し、16年7カ月間の園生活にピリオドを打って社会へ出た男子(18)が保護者通信(2018年3月3日発行)に投稿している。「食堂の先生方、いつも美味しいごはんやお弁当ありがとうございました。また済昭園に来た時はさばの塩焼きを作って下さい」。

 

 さて、地域へ戻ろう。職員は近くの小学校へ出向き、「ケアとはなにか」をテーマに出前授業をこなす。養護老人ホーム(定員100人)の入居者は住民の高齢者とグラウンドゴルフ交流戦を年3回開く。多いときは300人も集まる。「ほかにクラブ行事や菜園を耕し、元気に過ごしています。でも、定員の4分の1は空きです」と西野厚史・生活相談課長(41)。

 

 

小佐々あつ子済昭園施設長

 

 間もなく平屋建ての方の特養済昭園(小佐々あつ子施設長)の建て替え話が日程にのぼってくる。個室か多床室かの検討や、少子高齢化や児童虐待の増加を背景にした福祉の変化へ対応が迫られる。「公益性、非営利性を示しながら、新しいビジョンが必要になってくる」(良徹理事長)。そのスローガンを次のように掲げる。
 「これからも、ここであなたと。」

 

【横田一】

 

 

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