社会福祉法人の首都圏進出 背景を探る〈中〉

2019年0201 福祉新聞編集部
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高齢者施設の収益は低く、地方で蓄えた体力を奪っている

◆複合施設経営の強み発揮

 

 新潟県長岡市で30高齢者施設、16障害者施設、4医療施設などを経営する長岡福祉協会(田宮崇理事長)は、2006年に東京に進出した。知り合いの建設会社を通じ、港区から複合施設建設計画への公募参加を打診されたのがきっかけだ。

 

 計画案は、1994年に統廃合された桜川小学校の跡地を活用して、特別養護老人ホーム(定員100人)、老人保健施設(100人)、障害者支援施設(入所40人、生活介護80人)、重症心身障害者通所事業(10人)、訪問介護などからなる複合施設を整備するもの。複数分野の施設を経営している実績を踏まえた打診だった。

 

 長岡市の高齢化率は30%。ただ2020年をピークに高齢者人口の減少が見込まれており、行政側に施設建設計画はなかった。「このままでは法人が衰退する。権利意識が高い東京で事業すれば、サービスの質の向上にもつながると考えた」と田宮尚明・常務理事は話す。

 

 19法人が参加した公募を通り、06年に地下1階・地上8階の大型複合施設「福祉プラザさくら川」を43億円で建てたが、運営は赤字続きだった。最大の誤算は、同年に施設整備費の償還率が変わり、法人負担が25%から75%に増えたこと。05年に11億円で済んだ法人負担が32億円と一気に増え、その返済が経営を圧迫した。

 

 さらに、2度にわたる介護報酬減と人材難が、経営を一層厳しくした。「開所1年目は1億円の赤字。その後も赤字続きで、ようやく17年度に黒字になった」と話す小見誠・首都圏事業部副部長。施設ごとに目標を立てて、稼働率アップとコスト削減に取り組んだ成果だと説明する。

 

 ただ、黒字なのは区から送迎費補助などがある障害者施設だけ。高齢者施設は相変わらず赤字で「高齢者施設だけだったら完全に経営はアウトだった」と話す。

 

 港区はじめ首都圏で7施設を経営する同協会。「保育所や障害者施設の収益率が良い。高齢者施設だけでは難しい。地方で蓄えた法人の体力を奪うような現状を改めないと、首都圏に進出する法人はなくなるかもしれない」と田宮常務は訴える。

 

 

◆高齢者だけでは赤字

 

 広島市を中心に17高齢者施設、7障害者施設、7保育所などを経営する三篠みささ会(酒井亮介理事長)は、05年に川崎市に重症児者福祉医療施設「ソレイユ川崎」を開設した。

 

 同会は00年ごろから首都圏進出を模索していた。「憧れがあった。財政面で体力があり、新たなことに挑戦したい、法人の経営基盤を強化したいと思った」と酒井理事長は話す。手厚い補助制度があり、少ない自己資金で施設整備ができるのも魅力だった。

 

 川崎市を選んだのは、重症児者施設が一つもなかったから。サービスがない地域に施設を造ることで、地域や重症児者に貢献できると考え、同会から市に建設を持ちかけた。サービス提供方法などは市と協議を重ね、同会のノウハウを生かせることになった。

 

 その後、首都圏に障害者施設1カ所、高齢者施設6カ所、保育所5カ所を開設。高齢者施設はギリギリ黒字、障害者施設はまずまず、保育所は収益性が高いという。

 

 「障害や保育の収益性が高いのは手厚い補助があるからで、いつまでもは続かない。待機児童がなくなれば、補助もなくなる。赤字になっても法人は撤退できない。今後の進出は慎重にすべきだ」(酒井理事長)。

 

 同会は現在、視覚障害者が入所できる特養ホームを建設しているが、それ以外の事業拡大は考えていないという。公募方式で経営法人を探す自治体が増え、施設経営に法人の独自性を生かせなくなっているからだ。

 

 実際、11年に都内で特養ホームを建設する際、1階部分を商業施設にして地域活性化に貢献しようとしたが、自治体から「また貸しはダメ」と言われ実現できなかった。

 

 首都圏で13施設を経営しながらも、今後の事業拡大に慎重な姿勢をみせる三篠会。地方法人が魅力を感じ、首都圏の法人がもっと公募に参加したいと思うような仕組みにしないと、公募に手を挙げる法人はなくなってしまうかもしれない。

 

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