社会福祉法人風土記<58> 四天王寺福祉事業団 下 USJへ連れて行きたい

2020年0311 福祉新聞編集部
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高齢者施設のお年寄りと保育園児が行き交う悲田院=大阪府羽曳野市

 「コンニチワ~、お菓子をくださ~い」

 

 2019(令和元)年10月、四天王寺悲田富田林苑(大阪府富田林市)に仮装した幼児の元気な声が響いた。地区のハロウィーン。300人の子どもが次々と苑へやって来る。玄関で待っていた、視覚に加え知的、身体に障害のある盲重複障害者はチョコレートなどを手渡していく。

 

 「『目が見えないの?』『歩けるの?』と、子どもたちは素直に疑問を表現します。教えれば抵抗なく接します。偏見を持ちません」と成澤佐知子施設長(52)はほほ笑んだ。キリスト教の祭りにちなむ地区のイベントに18(平成30)年から参加している。

 

左から成澤佐知子施設長、塩川智司施設長、岩井智裕施設長

 

 苑には30代~70代の50人が暮らす。保護者らのニーズに応え、1988(昭和63)年にオープン。初代施設長は、森田俊朗・四天王寺112世管長(77)である。鳥取県大山町の天台宗大山寺の塔頭で育ち、脱サラして仏の世界へ。人事労務のあり方など事業団の近代化に努めた。

■足指でタブレット

 悲田富田林苑に接して重症心身障害児者施設「四天王寺和らぎ苑」(定員100人)がある。人工呼吸器、カニューレ(気管切開)、経管栄養を置いている人は6割だ。ほとんど寝たきり。だが、小児外科医の塩川智司施設長(67)=法人理事=は、「人は成長・発達していく。『USJ(大阪市此花区にあるテーマパーク。ユニバーサル・スタジオ・ジャパン)へ連れて行ってやりたい』と介護スタッフが提案すれば、医療職は呼吸器、栄養注入時間などを調整、協力する。これまで関西国際空港(泉佐野市)、大阪城(大阪市)、生きた動物を手の届く近さで見られるミュージアム(吹田市)などへ出掛けています」と話す。

 

 塩川施設長は多発性拘縮症の少女(14)と「LINEをしている」。人工呼吸器を装着してベッド上で横になったまま、不自由な腕の代わりに足指でタブレット型パソコンを操作する姿を、「自立へつなげ、できたら大学まで進ませたい」と温かく見守る。〝支える医療〟の力は大きい。

 

 現在、四天王寺福祉事業団(瀧藤尊淳理事長)の運営する主要施設は大阪府下7市町で22カ所に及ぶ。パートを含め、職員約1700人の大規模な社会福祉法人だ。四天王寺病院や五つの特養のほか、5カ所で障害児者をケアする。

 

 「地域にはサービス希望者はたくさんいる。ヘルパー派遣の要請も多い。しかし施設、人員とも足りません」。グループホームも一つ運営している障害者活動センター「四天王寺さんめい苑」(大阪市阿倍野区、定員40人)の岩井智裕施設長(47)は悩まし気である。日本一ノッポの「あべのハルカス」に近い。

 

 都市型施設といえば、園庭の狭い四天王寺夕陽丘保育園(天王寺区)の園児は2019年、わざわざバスで悲田院保育園(大阪府羽曳野市)まで〝遊びの遠征〟に。マンションや商店、お寺などの密集する区内には思い切って動き回れるところが少ない。山崎幸雄施設長(57)は「近くの公園を使わせてもらいたいのだが、難しい」と残念そうだ。

 

左から山崎幸雄施設長、坂本峰德常務理事、塚原昭應常務理事

■忘己利他

 社会福祉法人はいま過渡期にあるといわれる。サービスの向上、健全な経営、社会的な貢献、従業員満足のアップ――国の社会保障予算の制約下、求められる使命は増すばかり。宗務のほか学校法人の責任者も兼ねて多忙な瀧藤理事長(68)を2人の常務理事がバックアップする。

 

 四天王寺病院(197床)を担当する坂本峰德常務理事(49)は「ベッド数が中規模なので、経営は正直苦しいです。でも、退院したくても行くあてのない医療難民を出さないよう頑張りたい」と話す。

 

 一方、悲田院事業を担う塚原昭應(昭人)常務理事(61)は、同院に隣接する四天王寺大経営学部の客員教授(経済学)。教壇にも立つ。1960年代から80年代初めにかけ常務理事、理事長だった故・坂本徳雄師の思い出を語ってくれた。峰德常務理事の父である。

 

 「底辺にいる人をどう助けるか奔走し、法人のしくみ、施設の基礎を築いた方です。『人生には大切なことがあんねん。忘己利他(自分のことを忘れ人々のために尽くせ)や』と、よく口にされていた。天台宗の開祖・伝教大師最澄の言葉です。障害者の命に自らの命と心で寄り添う職員の姿に、私も幾度となく目頭が熱くなった。みなが働きやすい環境をつくるのが法人や理事の役目でしょう」

 

 確かに福祉とは、「人の幸せをよろこび」とする社会の実現(2003年事業団「宣言」)にほかならない。

 

【横田一】

 

 

 

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